1 March 2021

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Doctrinal article: “A reflection on the assessment of environmental damage by the ICJ in the Costa Rica v. Nicaragua case”

Título: “Una reflexión en torno a la valoración del daño ambiental por parte de la CIJ en el asunto Costa Rica v. Nicaragua”

Title: “A reflection on the assessment of environmental damage by the ICJ in the Costa Rica v. Nicaragua case”

Autor: Ignacio Álvarez Arcá – Investigador predoctoral FPU en el área de Derecho Internacional Público y Relaciones Internacionales de la Universidad de Málaga.

Resumen:

La Corte Internacional de Justicia emitió en el año 2018 su fallo en el asunto Costa Rica v. Nicaragua respecto de la determinación de la compensación por los daños medioambientales causados por Nicaragua en la desembocadura del río San Juan. Tras un análisis de los antecedentes y el fallo de 2015, en el presente trabajo reflexionamos sobre la metodología elegida por la Corte para valorar el daño ambiental, su falta de motivación y la ausencia de innovación en el fallo. Con ello pretendemos contribuir al debate doctrinal respecto de la posibilidad de ampliar los límites de la responsabilidad internacional en materia medioambiental.

Abstract:

The International Court of Justice issued a judgement in 2018 on the Costa Rica v. Nicaragua case relating to the determination of the compensation for the environmental damages caused by Nicaragua in the mouth of the San Juan river. After an analysis of the precedents and the 2015 ICJ’s judgement, in this article we reflect on the methodology used by the Court to value the environmental damage, its lack of motivation and the absence of innovation showed when issuing the judgement. By doing so we want to contribute to the doctrinal debate regarding the possibility of expanding the limits of international responsibility with regard to environmental matters.

Palabras clave: Derecho internacional del medio ambiente. Humedales. Controversia internacional. Corte Internacional de Justicia. Compensación. Daños.

Keywords: International Environmental law. Wetlands. International Dispute. International Court of Justice. Compensation. Damages.

Índice:

1. Introducción

2. Antecedentes

2.1. Las disputas fronterizas entre Nicaragua y Costa Rica

2.2.  La controversia en torno a la soberanía sobre isla Portillos: el primer pronunciamiento de la Corte Internacional de Justicia

a) El desarrollo de los sucesos hasta la sentencia

b) El fallo de la Corte Internacional de Justicia

c) El deber de reparación: un año para alcanzar un acuerdo

3. La Sentencia sobre valoración del daño ambiental

3.1.  El método de valoración del daño ambiental por parte de Costa Rica: enfoque de servicios de ecosistema y la transferencia de beneficios

3.2.  El método de valoración del daño ambiental por parte de Nicaragua: costes de restauración y de sustitución

3.3.  La Corte Internacional de Justicia: el rechazo de la metodología de las partes, una huida hacia la casuística

4. Dos reflexiones respecto del pronunciamiento de la Corte Internacional de Justicia

4.1.  La metodología de determinación y valoración del daño ambiental

4.2.  La introducción de nuevos mecanismos jurídicos para hacer frente a la responsabilidad por el daño medioambiental

5. Conclusión

6. Bibliografía

Index:

1. Introduction

2. Precedents

2.1. The transboundary disputes between Nicaragua and Costa Rica

2.2.  The dispute regarding sovereignty over Isla Portillos: the International Court of Justice’s first judgement

a) The facts before the judgement

b) The decision of the International Court of Justice

c) The duty of reparation: one year to reach an agreement

3. The judgement on the compensation for the environmental damage

3.1.  The environmental valuation method established by Costa Rica: the ecosystem services and the transfer of benefits approach

3.2.  The environmental valuation method established by Costa Rica: restauration costs and replacement costs

3.3.  The International Court of Justice: the refusal to the valuation methods of the parties; a flight to the casuistry

4.Two reflections on the judgement of the International Court of Justice

4.1.  About the method for environmental damage identification and valuation

4.2.  About the introduction of new legal mechanisms to deal with responsibility for environmental damages

5. Conclusion

6. Bibliography

Documento completo: Una reflexión en torno a la valoración del daño ambiental por parte de la CIJ en el asunto Costa Rica v. Nicaragua”.